WAAROM VERVAGEN JEANS?

Blauwe jeans zouden niet blauw zijn zonder dit ene speciale ingrediënt: de indigo verf. Maar wat is indigo eigenlijk? Indigo wordt vaak een 'levende kleur' genoemd en het feit dat de kleur van met indigo geverfde jeans na verloop van tijd vervaagt, is een uniek kenmerk van de verf waarmee denim zich onderscheidt van alle andere stoffen. Maar waarom gebeurt dit en waarom blijven we dan kledingstukken maken en dragen waarvan we weten dat ze hun kleur verliezen?

Het is simpel uit te leggen waarom de kleur van indigo geverfd denim vervaagt. Indigo verf dringt, in tegenstelling tot de meeste andere verfstoffen, niet door tot de kern van het garen. Wanneer het denim wordt gedragen en slijt, verdwijnt de indigo geleidelijk uit de stof, wordt de witte kern weer zichtbaar en heb je na verloop van tijd dus een spijkerbroek met een volledig andere (lichtere) kleur.

Indigo wordt al duizenden jaren gewonnen uit planten. Deze verfstof is echter duur om te produceren en het verfproces is lastig en bewerkelijk. In 1897 kwam er een synthetische en minder kostbare versie van de indigoverf beschikbaar. Het ontwikkelen van deze synthetische indigo heeft enige tijd geduurd. In 1865 werkte de Duitse scheikundige en Nobelprijswinnaar Adolf von Baeyer al aan een formule voor synthetische indigo. In 2002 werd er volgens Wikipedia wereldwijd ongeveer 17.000 ton indigo geproduceerd. Om je een indruk te geven van hoeveel dit is: om één blauwe spijkerbroek te produceren, is zo'n 3-12 gram indigo nodig.